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Les enfants du silence

Les enfants du silence

Auteur

GONG Ji-young - 공지영


Editeur

Philippe Picquier

19,00 €

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Paru le : 01 Septembre 2020
Pages : 320
EAN 13 : 9782809715071

Coup de coeur du libraire
« Si on éliminait tous les humains de ce paysage, l'endroit serait un paradis, se dit-il. Un magnifique paradis…vide de sens. »
Le silence, il m'a habité longtemps après avoir terminé la lecture de ce roman. Roman écrit d'après des faits réels. Bien que j'aurais aimé que ça ne soit qu'une fiction, je dois me rendre à l'évidence, les horreurs racontées ici, elles se sont passées. Ce livre a marqué à vie la Corée, et il me marquera sans aucun doute de la même manière.

Nous suivons Inho, un homme au chômage depuis près de six mois dont la femme vient de lui dégoter un poste d'enseignant dans une ville de campagne, Mujin. Son épouse et sa fille restent à Séoul, il part seul. Dès le départ, rien de vas. Cet endroit est étouffé par la brume, qui semble prendre vie en se glissant dans chaque recoin. Une enfant qui disparait dans le brouillard, un autre qui se fait renverser par un train…L'école pour laquelle il va travailler est un établissement privé spécialisé dans l'enseignement des enfants sourds-muets. Inho a appris un peu de langue des signes mais il se rend vite compte que personne ici ne la maîtrise. Les autres enseignants lui crache de faire en sorte que les élèves ne fassent pas de bêtise, mais que de toute façon ils sont trop bêtes pour apprendre quoi que ce soit.
Lors de son premier cours, l'un de ses élèves est en pleurs. Inho apprend que son petit-frère vient d'être renversé par un train. Les enfants sont émaciés, leurs yeux dévoilent une colère mêlée de peur. Quelque chose cloche.
Un jour, une de ses élèves est absente. Il la retrouve le soir en train de se faire malmener par la femme en charge de l'internat. Horrifié, il la sauve de ses griffes et tout commence. Je ne vais pas tout vous dire mais il est question des crimes les plus odieux et inhumains qui soit : l'abus de pouvoir, le viol et la violence sur des mineurs, qui plus est, porteurs d'un handicap.

Ce livre a été un choc, plusieurs fois ma gorge s'est serré, tant l'horreur de ce que je lisais me choquait. Émotionnellement, j'étais à bout après avoir tourné la dernière page. L'injustice, la folie de l'espèce humaine, l'extrémisme religieux, la suprématie indécente de l'argent et du pouvoir étaient là, devant mes yeux. Heureusement, de magnifiques personnages vont se battre avec et pour ces enfants. Tout comme Inho, j'ai senti dans mon cœur un « immense bloc de glace se briser dans un vacarme assourdissant. »

Ce roman est paru en 2009 en Corée et il était grand temps qu'il soit disponible pour les lecteurs français. Plus que jamais, ce genre de lecture est nécessaire. Gong Ji-young raconte ces événements avec beaucoup de fragilité, de force et de justesse. L'autrice dévoile dans leur horreur brute ces immondices jusqu'à alors cachées.

Un roman qui nous rappelle à tous notre condition d'être humain doué d'empathie, dont l'existence est en partie définie par nos actions et notre pouvoir d'aider l'autre.

« Il ne fait qu'un avec ces enfants. Cela compte beaucoup pour lui. Alors qu'il est venu à Mujin à la recherche d'un gagne-pain, il se rend compte qu'une lumière brille en lui, une douce lumière qui confère de la dignité à son existence. »

Un roman à ajouter absolument à votre liste de livres à lire.

-Clémence
Résumé
Il faut avant tout savoir que les événements racontés dans ce roman sont vrais. Ils ont réellement eu lieu. Lorsque Inho arrive dans cette petite ville coréenne noyée dans le brouillard, il a un mauvais pressentiment. Il vient d'être nommé professeur dans une école privée et rien ne le destinait au combat qu'il va devoir y mener pour faire éclater la vérité. Ce que découvre rapidement Inho, c'est que les élèves de cette institution sont victimes de sévices et d'abus sexuels depuis plusieurs années, avec la complicité de membres de la police et des autorités locales.
Ces enfants sont d'autant plus réduits au silence qu'ils sont atteints de surdité. Face à la puissance et au mépris de ceux qui détiennent le pouvoir, la solidarité, le courage, l'obstination seront-ils suffisants pour que justice soit rendue ? Gong Ji-young est une écrivaine profondément convaincue que les livres peuvent changer le monde. Et parfois en effet ils y arrivent. Ce roman poignant a provoqué un séisme dans la société coréenne et une nouvelle loi a été votée, qui durcit les peines pour les auteurs d'agressions sexuelles sur les mineurs et les handicapés".

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